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BIRMINGHAM2000届优等生访谈录
2018-01-07

我通过这里的一个上海老同学,认识了我以后所在MBA之IBF专业的上届同学N。2000年8月4日晚21点,我到他宿舍进行了拜访。以下是大致了解的情况和谈话内容。

N是单位公派他到伯明翰大学国际银行和财务专业学习。他用了一个月时间准备IELTS考试,结果考了8.5分。British Council (英国文化处?)于是赞助他的学费和生活费。进学校后发现班级里包括他在内,只有3个学生以前没有财务会计基础。后来另两个同学中途退学,他最后考试得了5个A,5个B,实际上就是5个80多分,5个70多分,没有90分以上的。这次如果顺利通过论文,将获荣誉学位称号。班里唯有的两个荣誉学位都将颁给大陆学生。

我以前听说IB(国际商务)的MBA第一轮考试要砍一半人,而我们专业IBF由于不公布成绩,具体及格率不详,但听台湾学生说法国人肯定毕业不了,后来在N宿舍听IB专业的上海同学说,日本人和台湾人也是被砍的大头。N这次说,实际上我们专业砍的更多,大陆学生也不能幸免,及格率高不到哪里去。当然,据另一个台湾学生和其他日本学生所说,补考后拿到学位的人还是很多的。

和大多数人想象的不一样,N觉得考试中对英文能力,写作技巧的要求不是很高,可能是他自己英文基础好的缘故。他说老师注重的是你对知识的理解。但实际上一般考试时共3小时,完成3个大题。每个题目必须回答1000字以上,实际上就是A4纸至少写4张,每张的字体是普通练习本上写字的大小。我觉得英文基础不好的人,让他每小时抄写4张纸,都未必来得及啊!语言能力不好肯定过不了关。

考试可以带被检查过的字典,但不可以带电子词典。高级计算器也可以带。因此商学院的MBA手册上的规定并不执行。曾有个学生考风险控制,却带了个连算平方根都没有的简单计算器,结果可想而知。

这里每门课要求完成一篇小论文,叫Essay。一般要求在两周内完成5000字,大约是A4纸7张以上。前面提到的上海学生由于以前学过会计,没把经理人会计的小论文当会事情,但到后来全班就他一个小论文不及格。另外有门课的小论文要用一个专门的计算机软件编程序。学校的机房里有该程序,但学这课的人太多,电脑很紧张。上次我拜访的台湾学生就自己花70镑买了个正版软件。N听了眉开眼笑,说他也有这个软件,卖给我20镑。我后来听说他是免费从老师那里拷贝来的,就说多买点他的书,让他把软件免费拷贝给我,他好歹同意了。

我问了N很多课程设置、上课方式、难易程度等问题。由于没有记录,这里只好大致回忆几点:

有些老师在学期开始时自称课程很容易,平时上课也不难,但考试时题目很怪,打分又紧,结果班里一半以上的被宰。还有些老师上课指定你到某书某章找内容,其实那书上根本没有,你必须再去私下找他,他才告诉你正确的建议。N一边陈列老师的罪状,一边气得直骂娘,可以感受到他当时吃了不少苦头。 他说,象我这样听力不好的人,如果想只靠自己看书,而不仔细听老师讲课,通过考试的可能也是有的。但关键是你必须找到正确的书和正确的章节。平时不仅要看完老师指定的所有内容,还起码必须能够复述要点,更要有自己的理解和概括。当然,最好还是要仔细听课,尤其是老师讲关于考试的内容时,抓住某些暗示。

一般每门课有一本必读书,其他必须借书复印。实际上很多书无法在图书馆借到,那就只好同学们每人各买几本,然后大家互相借了复印。老师增发的资料也很重要,但过于概括,如果按这个去答题就肯定要不及格了。

最后我买了他3本书、2本练习题,打6折,花42镑。我感觉大陆学生可能穷,在这方便不如台湾同学好商量。不过N倒也不掩饰自己想尽快处理这些书,卖个好价钱的想法。据称他是这里的图书馆,中、英文书都有,大约100多本,有些我估计是很难处理了。

必修课有4门,是人力资源管理,策略管理、市场营销、国际货币(?)。选修课里,根据上述情况,国际商务财务(IBF)千万不可以选。财务特殊课题(有关购并的财务决策)虽然很对我专业的路子,但技术上难度很大,我没什么把握。经理人会计虽然简单,但去年考卷出得很怪,要多加小心。银行机构管理等我没有工作经验,以后也没兴趣搞,可能就尽量回避了。根据我的爱好、能力和课程难度,我大致决定在第一学期选投资组合和经理人会计;第二学期选基金管理、风险管理等3门课。

我和他谈到平时生活琐事上消耗时间太多。他说他也是同样情况。由于必须自己做饭洗衣,每天晚上都要在20点以后才能安心读书。如果要通过考试,每天睡5小时都是比较奢侈的,一般是平均4小时左右。就是说如果早上8点起床,晚上就要熬夜到凌晨3点以后。我后来听说以前的日本学生也有类似说法:“每天睡5小时就肯定要不及格;如果想及格,就要睡4小时,这是上限(Dead Line)!” 每次考试前都有一个月的长假,这时什么地方都不能去,只能在宿舍和图书馆看书,不然大半要FAIL。有一次考试前一星期,他的台灯灯泡突然爆了。那时还是在白天,本不该着急,坐个44路巴士到超市去买就行了。但他觉得考试就在眼前,脑子里却还空空如也,一着急,就叫了个出租到两站路外的超市去买灯泡!

我看了N现在住的Pritchard Annex。宿舍面积是我现在宿舍的两倍,据说是所有研究生宿舍里最大的。房间里还有一个小水龙头,有冷、热水供应。N住的一楼共9个人,公用2套卫浴。另外公用一个大厨房,有8个煤气灶,3个中等冰箱,冰箱常不够用。另一种住宅Pritchard House每人卧室有小冰箱,但房间很小。因此我想如果定下来在Prichard Annex住,就问台湾同学买个二手冰箱,价钱最好在30到40镑。

N这里的宿舍虽然可以包50周,但到8月底也要搬出去了。他准备到离现在宿舍6、7分钟步行距离的房子里。那里比较安全,每年自己付保险费60英镑左右。Selly Oak地区虽然是购物中心,但年保险费要200镑,因为那里盗窃猖獗。而我们这里两个北京女生租房子所在地区,入室抢劫很严重。去年某个学生会女主席(我怀疑就是台湾学生会主席李肇俊)家里被砸了玻璃窗后抢了3次!

我计划下周初去住房服务办公室交涉。如果他们愿意让我现在挑选将来的宿舍,我就马上付款。当然,我会去找一个公用设施宽裕,而且有BT电话口的房间。如果他们不答应,我就决定到校外看看情况。如果决定搬校外,很可能就到N的那个地方去。

N平时也常到德国超市ALDI采购。一般每周8到10镑就可以对付了。他说熟悉环境后,再穷的人也不会为饮食烦恼。花销的大头还是住宿和买书。

他有一辆破旧的女式自行车,后胎爆了,不能骑。但他把它当手推车,常推到比较远的德国超市采购,回来时把很沉的塑料袋挂自行车扶手上。 他认为电视机、手机等都用处不大。带不走的东西少买,以免以后情急之下亏本大甩卖。这点我不很赞同。

N反复劝我趁现在日子好过,别把预科当回事,赶快到外面多玩玩,享受生活。 我于是下定决心,到8月中旬把住宿决定下来后,就开始先把所有学科的书、材料、考卷研究一下,决定自己的方向。自学的重点是会计基础、高等数学和专业词汇。9月份5周预科同学来后,找几个大陆来的男同学,一起去申请个学生火车优惠卡,到Hull,Edinburgh,Manchester,Brighton等等仰慕已久的地方去看看。另外,听说这里有旅游团组织到巴黎三日游,价格100镑。我想哪天到伦敦去时,先申请法国、德国、瑞士等心仪的国家的签证,哪个办成就到哪个国家去。至于预科,走到哪里算哪里了。


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